lougehrig1939.jpg Lou Gehrig el día de su famoso discurso

Recientemente se produjo la inducción de Cal Ripken jr., en el Salón de la Fama de Cooperstown. Muchos pensaron que podía ser unánime, más no fue así. Recordar a Ripken, implica evocar el nombre del personaje a quien superó en cuanto s la cantidad de partidos consecutivos en la historia de las grandes ligas. He aqui una semblanza de quien fue apodado “El Caballo de Hierro”

Ludwig Heinrich Gehrig nació el19 de junio de 1903, New York y falleció el  2 de junio de 1941, New York). Beisbolista estadounidense conocido principalmente por el récord de 2,130 juegos consecutivos jugados que se mantuvo por 56 años y su trágico final debido a la enfermedad degenerativa que lleva su nombre. Pero aparte de estos datos la figura de Gehrig acarrea una impecable carrera como bateador de poder, ser considerado el mejor primera base de la historia y por su personalidad simple de hombre de familia que se ganó la estima de los fans de los Yankees.

Inicios

Gehrig fue hijo de inmigrantes alemanes, ambos aquejados de enfermedades ( su padre sufría de Epilepsia y su madre de Neumonía ). El tesón de su progenitora lo llevó a conseguir una beca para jugar Fútbol americano en Columbia University y estudiar Arquitectura en 1921. Pero jugando Béisbol dio destellos de su poder al lograr números relevantes como bateador.Fue así como logró generar interés de parte de los Yankee de Nueva Yorks, y apenas a cuatro días de su vigésimo cumpleaños debutó en las grandes ligas como bateador emergente el 15 de junio de 1923. New York llegó a la serie mundial pero Gehrig no fue incluído en el roster. En 1925 sus números se incrementaron a un respetable .295 de average de bateo, 20 jonrones y 68 empujadas. Precisamente el 31 de mayo de ese año comenzó su memorable racha de juegos consecutivos.

Su primera buena temporada fue en 1926, donde alcanzó average de .313 ( la primera de 12 años consecutivos en que bateó por encima de .300), 47 dobles y 20 triples, 16 cuadrangulares, y 112 carreras impulsadas. En 1926 alcanzó la Serie Mundial junto a los Yankees contra St. Louis. Bateó para .348, pero los Cardenales se llevaron el título.

Años de apogeo1927 fue el año memorable de los Yankees, de hecho muchos lo consideran el mejor equipo en la historia de
la franquicia. Gehrig junto a
Babe Ruth se establecieron como una de las parejas de bateadores más temidas de todos los tiempos. Sus números fueron por demás imponentes: .373 de bateo, 218 hits, 52 dobles , 20 triples, 47 cuadrangulares y 174 remolcadas. De paso obtuvo el reconocimiento de Jugador Más Valioso pero no alcanzo a opacar la luminaria de Ruth y su récord de 60 bambinazos y la del equipo en general que se llevó la serie mundial en cuatro juegos frente a Pittsburg. La escuadra repitió el campeonato en el año siguiente. Ambos bateadores empataron en números de carreras impulsadas con 142.La carrera de Gehrig nunca alcanzó el protagonismo de Ruth, éste era el hombre espectáculo y el de las historias amenas tanto dentro como fuera del campo. En 1932 los Yankees lograron un nuevo título, ese año Gehrig bateó cuatro cuadrangulares en un solo juego. Su figura crecía en tanto que
la de Ruth disminuía. Su relación se deterioró cuando en un hecho confuso hubo un mal comentario (unos dicen que fue la madre de Gehrig sobre la hija de Ruth, otros de Ruth hacia la madre de Lou), dejaron de hablarse y no lo hicieron hasta la despedida de Gehrig.
El año 1936 trajo el arribo de una nueva estrella para el equipo: Joe DiMaggio. Nuevamente Gehrig estaría opacado por otro jugador acaparador de la atención pública pero formaría otra pareja temible en el bateo como lo hizo con el Bambino. Esa temporada logró su segundo título de cuadrangulares y consiguió el mayor número de carreras anotadas. Los Yankees ganaron una serie mundial más de las cuatro que conseguirían de manera consecutiva a partir de ese año y Gehrig con otro reconocimiento de Jugador Mas Valioso.

Dramático final

En 1938 sus números decayeron : por primera vez bateo debajo de .300 en 12 temporadas y acumuló 114 carreras impulsadas. Al final de ese año su fuerza había disminuido considerablemente. El mismo le había dicho a su esposa que la fuerza en sus piernas decayó desde que cumplió treinta años. En una visita al médico se le diagnosticó problemas en la Vesícula. El año ’39 los fanáticos de los Yankees vieron a un Gehrig irreconocible: jugó apenas ocho juegos y un porcentaje de .143 bateo y corría con dificultad las bases. Incluso en una jugada de rutina el pitcher y sus compañeros lo felicitaron por el esfuerzo hecho, esto marcó definitivamente su retiro.El 2 de mayo en Detroit, Gehrig, como capitán del equipo presentó el roster en el cual no estaba incluido. El anunciador del estadio dijo las siguientes palabras: “Damas y caballeros, esta es la primera vez que el nombre de Lou Gehrig no aparecerá en la alineación en 2,130 juegos consecutivos“. Los aficionados le brindaron una ovación.El 19 de junio le fue confirmada su enfermedad: Esclerosis Lateral Amiotrófica, una enfermedad poco conocida que le disminuiría sus capacidades físicas y que le dieron un expectativa de vida de tres años.El 4 de julio de 1939 la institución le rindió homenaje: su número fue retirado (4) ( la primera vez en la historia que se hizo esto), se le otorgaron placas y trofeos, sus compañeros de 1927 estuvieron presentes.Ese día pronunció una de las frases más famosas del mundo : “Me considero el hombre mas afortunado en la faz de la tierra“. El discurso total es considerado uno de los momentos más emotivos en la historia del deporte de los Estados Unidos. El público del Yankee Stadium se conmovió por entero, Babe Ruth se le acercó y lo abrazó, finalizando su fría relación. Poco después ese mismo año fue ingresado al Salón de la Fama del Béisbol.Posteriormente se dedicó a labores sociales para chicos en problemas junto al alcalde de Nueva York. Murió el 2 de junio de 1941.

Algunas notas sobre Lou Gehrig

  • Seis juegos de las estrellas

  • Récord de 23 Grand Slams durante su carrera.

  • 13 temporadas consecutivas con 100 o mas carreras anotadas y carreras impulsadas.

  • Marca de 184 carreras impulsadas en 1931, la mayor en la historia de la Liga Americana.

  • Líder en cuadrangulares los años de 1931, 1934 y 1936.

  • Números finales en las grandes ligas : 340 average de bateo, 493 jonrones y 1995 carreras impulsadas.

  • Después de la racha fue sometido a Rayos X que señalaron fracturas en los dedos de manos y pies que mostraron el dolor a que soportó durante sus años de jugador, además sufrió de espasmos en la espalda.

  • El 6 de septiembre de 1995 fue superado el récord más juegos consecutivos por Cal Ripken Jr.

  • Tuvo el sobrenombre de “Iron Horse ” (caballo de hierro).

  • En 1933 su racha se puso en riesgo al ser golpeado y dejado inconsciente durante un partido.